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Compreender as unhas

As unhas são compostas de 90% de queratina dura, renovam-se de forma continua a partir da sua matriz situada sob a pele. O seu crescimento, lento por natureza, varia de acordo com a idade e a vida, do estado da matriz e da nossa saúde em geral.

A estrutura das unhas
À semelhança do cabelo e dos pêlos, as unhas fazem parte das faneras, termo que designa toda a produção de pele constituída essencialmente de queratina. São compostas de diferentes partes:
A unha propriamente dita é uma placa semi-transparente de forma convexa, composta por várias camadas de queratina dura que protege a ponta do dedo. Normalmente é de cor rosa pálido, podendo tornar-se esbranquiçada, amarelada ou azulada devido a alterações de temperatura ou a alguns problemas de saúde.
A lúnula é uma mancha clara em círculo, visível na base da unha, especialmente nos polegares.
A cutícula é um pequeno fragmento de pele que cobre mais ou menos a base da unha, protegendo-a. Pode por vezes ocultar a lúnula.
O leito da unha é a camada epidérmica onde a unha está assente e à qual adere.
A extremidade livre da unha é a parte que se projecta a partir do dedo e não adere ao leito da unha.
A raiz está inserida sob a pele, na base da unha.
• A matriz, situada sob a raiz é a parte viva da unha: é aqui que são produzidas as novas células (queratinócitas). Quando a matriz é danificada, a unha cresce de maneira irregular (descoloração, estrias, deformações), temporária ou definitivamente, dependendo da dimensão do traumatismo. .
O crescimento das unhas
O crescimento da unha faz-se a partir da matriz: a unha renova-se gradualmente a partir da base até à extremidade. São produzidos continuamente novos queratinócitos ao nível da camada basal da epiderme da matriz, e vão aumentando gradualmente para a superfície, ficando a unha achatada e endurecida. As células crescem pouco a pouco, pressionando as mais antigas para a extremidade da unha. Contrariamente à pele, a unha não elimina de forma espontânea as suas células mortas: desaparecem apenas quando se cortam ou limam as unhas.

O crescimento da unha é contínuo
, tal como os pêlos e o cabelo, mas mais lento: as nossas unhas crescem cerca de 3 mm por mês. São necessários 3 a 6 meses para renovar completamente as unhas das mãos, e 12 a 18 meses para as unhas dos pés.

Este é o ritmo médio de um adulto saudável. Nas crianças, é um pouco mais rápido, mas as unhas são mais moles e frágeis. Nos idosos, pelo contrário, o crescimento diminui, as unhas tornam-se baças, secas e quebradiças.

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